Solsticio

Hoy es el Solsticio de Invierno en el Hemisferio Sur. El día más corto del año, en donde el Sol se aleja a su máximo punto para volver y regalarnos días más largos a partir de hoy, y más fríos con el comienzo del invierno.

Quiero aprovechar para compartir el registro de temperaturas que hemos estado efectuando en EcoCasa Suyana, adentro de la casa y a fuera de ella.

Ahora, son las 19h00, y la temperatura exterior ya bajó a 11ºC. Sin embargo, el cielo teñido de rosa y naranja, los últimos colores cálidos del día, parecen reflejar nuestro ambiente interior que se mantiene por encima de los 20ºC (sin calefacción alguna)! Un milagro? No, sino una casa bien pensada, bien diseñada, y bien construida, adaptada a su localidad, según parámetros de la Arquitectura Bioclimática. 

registro temperatura

Hemos registrado diariamente las temperaturas interiores y exteriores, mínimas y maximas.

En el gráfico anterior, podemos ver que las temperaturas exteriores (minima en amarillo y maxima en rojo) sufren variaciones fuertes expresadas por picos.

En EcoCasa Suyana (en Los Cocos, Córdoba, Argentina) estamos en una zona de fuerte amplitud térmica, lo cual se refleja en las curva: la diferencia entre la temperatura máxima exterior (día) y la temperatura mínima exterior (noche) puede llegar hasta 19ºC! 

En promedio, se mide una amplitud térmica de 16ºC en el exterior. En cambio, la variación de temperaturas dentro de la casa (promedio de Temperatura Maxima – Temperatura Minima) es de 4ºC. Esto quiere decir que cuando las temperaturas varían fuertemente afuera, y que llegan a su máximo durante el verano, adentro la casa se sigue manteniendo fresca. Al contrario en invierno, cuando las temperaturas caen a la noche, la casa se mantiene templada.

Este fenómeno es llamado masa térmica y es una de las mayores propiedades de las construcciones con barro. En zonas climáticas donde las diferencias de temperatura son muy amplias, es conveniente almacenar la temperatura: el barro ayuda a equilibrar el clima interior de la vivienda.

En el gráfico anterior, las temperaturas interiores (minima en azul y maxima en verde) siguen un ritmo más regular, con menos variaciones y más estabilidad. Esto es lo que se busca en una casa bien regulada térmicamente. En los días más calurosos, la casa se mantiene fresca con temperaturas oscilando entre 20 y 27ºC.

En invierno, la casa almacena calor durante el día gracias a su orientación Norte (ya que estamos en el hemisferio Sur), aprovechando al máximo la entrada de los rayos del Sol: es lo que hace la casa pasiva solar. La masa térmica generada por las paredes de barro permiten almacenar esa energía térmica acumulada durante el día, y así mantener la casa caliente durante la noche.

La paja en la pared de la cara Sur permite aislar la casa del frío, que actúa como un termo. Esto significa que no solo la casa se calefacciona de manera pasiva gracias a los rayos del sol, sino que se encuentra aislada frente a las temperaturas extremas exteriores. Gracias a la combinación de estos fenómenos hemos podido medir otro dato fascinante: la temperatura minima medida dentro de la casa ha sido de 12ºC contra -5,8ºC en el exterior! Así que cuando el agua se congela afuera, y nuestros alrededores se cubren de escarcha (helada), nuestra casa se mantiene por encima de los 12ºC, lo cual permite calentarla rápidamente con cualquier sistema de calefacción. Cabe notar que nosotros recomendamos NO sobrecalentar el hogar, para limitar la diferencia térmica con el exterior y el impacto ambiental, y nos sentimos cómodos en un ambiente entre 17 y 19ºC.

 

En el grafico siguiente, trazamos las curvas de temperaturas promedio interior (azul) y exterior (verde). A simple vista se puede observar que la temperatura interior es más regular y estable que la temperatura exterior, que presenta más picos. También se puede observar que a finales de Abril, se empiezan a separar las dos curvas y que la temperatura interior se mantiene entre 15 y 20ºC, mientras que la exterior sigue bajando considerablemente a medida que se acerca el invierno.

Temperaturas promedio

Hicimos un recorte de las temperaturas promedio en Otoño, y cabe notar que la temperatura promedio de la casa no bajó de 18ºC, mientras que el promedio exterior durante ese período es de 11ºC. 

Temp promedio otono

Seguimos tomando medidas y analizando datos para medir empíricamente las ventajas de la construcción con materiales naturales y siguiendo los parámetros de la arquitectura bioclimática.

Estamos muy agradecidos por el calor que nos da el Sol, y estamos listos para enfrentar el invierno sabiendo que estamos bien aislados y que de hoy en adelante los días se hacen más largos, por lo cual recibiremos más rayitos de Sol. Estamos muy satisfechos también con los rendimientos concretos de nuestra casa de barro (y no de concreto!) casi 100% solar pasiva.

Próximamente queremos estimar cual es el ahorro energético que te permiten este tipo de construcciones, y especialmente cual es el ahorro económico, sabiendo que estamos entrando en un tiempo de crisis fuerte. En estos tiempos más que nunca en necesario ser consciente de nuestros consumos e impactos, y de nuestro poder a ser autosuficientes. Sólo hace falta acceder a la información necesaria, tomar decisiones, organizarse y actuar!

 

7 Razones para construir una casa con paja

1. Aislacion térmica eficaz

La casa de tierra cruda y paja tiene una excelente aislación. Permite tener una vivienda comoda en invierno y en verano.

Nosotros estamos probando nuestro primer invierno, y hoy (Domingo 18 de Junio, en Los Cocos, Cordoba – Argentina (link pronostico)) SIN NINGUN SISTEMA DE CALEFACCION (ni siquiera encendimos el horno!) registramos 14 grados de diferencia!

Sin contar que tenemos pérdidas porque aún no tenemos celosías, y que tenemos una superficie vidriada muy grande, si bien es de doble vidrio hermético.

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Temperatura interior y exterior registrada el 18 de Junio a las 8:45 PM, sin calefacción en la casa

Datos AccuWeather: DO. 18/06 Temp. real 13° /-3°

Registramos 14 grados de diferencia entre la temperatura exterior 3,6°Cy la temperatura interior 17,3°C sin ningún tipo de calefacción.

2. Es sustentable

Existen otros métodos para aislar las viviendas, como la lana de vidrio, el poliestireno expandido, fibras de poliéster, etc. Pero el más ecológico en su ciclo de vida es la fibra vegetal. El ciclo de vida completo de un producto de construcción incluye las etapas siguientes:

  • Fabricación
  • Transporte desde el lugar de fabricación hasta la obra
  • Puesta en obra
  • Vida en obra
  • y final de vida (muchas veces descarte) del material.

Se toman en cuenta parámetros como: el consumo energético, el consumo de agua, los desechos creados, la contaminación del aire, y la contaminación del agua.

Se necesitan aproximadamente 14 MJ/m3 de energía para producir fardos de paja, en cambio para la producción de lana mineral se requieren 1077 MJ/m3. Esto es 77 veces mas energía! (Construccion con Paja, Gernot Minke).

Ademas, por la incorporación química del CO2 durante el proceso de fotosíntesis de la paja, se hace un aporte favorable al medioambiente. (Construccion con Paja, Gernot Minke).

 

3. Es biodegradable y reciclable

En caso de demolición o remodelación de una casa construida con tierra y paja, los materiales se pueden devolver al medioambiente: son biodegradables.

Durante un taller de Bioconstruccion en EcoCasa Suyana (www.ecosuyana.com), mostramos una técnica constructiva que se llama Bloques de Tierra Alivianada (BTA), construidos a base de arcilla, arena y paja. Estos bloques fueron descartados ya que no correspondían al método constructivo que habíamos seleccionado (los muros tienen una estructura de madera, rellena luego con tierra y paja con la técnica de Paja Encofrada y Quincha).

muro bta

Puesta de BTA en Taller Bioconstrucción

Después de unos meses al intemperie, los Bloques simplemente se fueron desintegrando naturalmente para volver a la tierra sin dejar ningún impacto.

Asimismo, los sobrantes de una obra pueden utilizarse por ejemplo como abono en el jardín, o para aerear el suelo de los cultivos. Nosotros la usamos también para proteger las plantaciones del frio, técnica conocida como “Mulching”.

 

4. Es Económica

Si se consigue la fibra vegetal (paja) en el lugar, es una materia prima gratuita!

Igualmente una construcción con paja es más económica que con materiales industriales convencionales.

Se necesitan aproximadamente 14 MJ/m3 de energía para producir fardos de paja, en cambio para la producción de lana mineral se requieren 1077 MJ/m3. Esto es 77 veces mas energía! (Construccion con Paja, Gernot Minke).

5. Materia prima disponible

La paja es un material que se consiguen en muchos lugares y regiones, por lo cual es un material accesible que facilita su transporte hasta la obra. No hace falta ir a comprar el cemento, lo cual es una gran ventaja si la construcción se encuentra en un lugar aislado.

Nosotros la sacamos de un terreno donde hay mucho “coirón” o “paja brava”: al dueño le sirve, y a nosotros también!

Además es un material renovable: en cualquier época del año, podemos volver y siempre habrá crecido más!

cortando paja

Cortando paja en la plantación de lavandas de La Cumbre (a 5 km de casa)

6. Apropiada para la autoconstrucción

Las técnicas de construcción con tierra y paja facilitan la autoconstrucción ya que se trata de materiales seguros para su manipulación, a diferencia del cemento y lana de vidrio que necesitan experiencia y precauciones de seguridad. Pueden ser ejecutadas por personas no especializadas, es suficiente la presencia de una persona experimentada controlando el proceso de construcción. Se pueden emplear herramientas sencillas y de bajo costo.

Además, durante el proceso de construcción puede participar toda la familia.

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Atina manos al Barro!

 

7. Genera ambientes saludables: Regula la humedad interior

Tiene la capacidad de absorber y desorber humedad mas rápido y en mayor cantidad que cualquier otro material de construcción; por eso regula el clima interior.

Mediciones hechas durante 8 años en una vivienda recientemente construida en Alemania, donde todos los muros son de tierra, mostraron que la humedad relativa en esa vivienda es del 50% durante todo el año. Esta fluctúa solamente entre un 5 y un 10% ofreciendo así condiciones de vida más saludables. (Gernot Minke)

 

Y más:

La construcción con tierra y paja tiene muchas mas ventajas como:

  • En función de la proporción de tierra, se pueden lograr paredes con mucha masa térmica, lo que permite almacenar calor (o frío) y tener una casa templada en todo clima
  • Protección acústica
  • La terminación con revoques logra una completa protección contra la intemperie, incendio, humedad, roedores, etc.
  • Tanto la construcción portante de fardos de paja como la construcción con estructura de madera son resistentes a sismos.

 

Como funciona una casa térmica?

Hoy es un dia tristemente memorable para el medioambiente. Mientras el presidente de EEUU decide burlarse del Planeta, nosotros estamos con más ganas que nunca de seguir tomando acciones para mejorar nuestro impacto en nuestro entorno y nuestro Planeta Tierra.

Así que en vez de hablar de la sorpresa y sentimiento de desesperanza que me provoca esta noticia, les voy a seguir contando sobre nuestra vida, en la que pretendemos cambiar un poquitito las cosas con nuestras posibilidades.

Como lo dijo Eduardo Galeano “Mucha gente pequeña, en lugares pequeños, haciendo cosas pequeñas, pueden cambiar al Mundo”.

Hace más de un mes que estamos registrando la temperatura interior y exterior de la casa. Cada dia a las 8 AM Cristian anota cuales fueron las temperaturas máximas y minimas registradas en la cocina y en la pared exterior de la misma.

Como lo saben, nuestra EcoCasa Suyana ha sido construida con materiales naturales con propiedades técnicas muy interesantes: las paredes de quincha sirven de masa térmica y absorben el calor del sol para redistribuirlo cuando la casa refresca, mientras que las paredes de paja encofrada en la fachada SUR (con mayor cantidad de paja) permiten aislarnos del frío del Sur. También hemos orientado grandes ventanales de DVH al Norte para recibir la mayor cantidad de rayos de sol durante el invierno.

Los resultados han sido sorprendentes, si bien es lo que estábamos buscando.

grafico temperaturas

Como se ve en el grafico, la temperatura interior de la casa ha sido mucho más constante que la temperatura exterior. Es decir que la casa esta bien aislada. 

La temperatura exterior minima ha llegado a los 3,5°C, cuando dentro de la casa no hemos registrado temperaturas bajo los 12,5°C sin ningún tipo de calefacción!

En promedio, la temperatura interna minima siempre ha sido de 6,5°C superior a la externa minima, y repito: sin ningún tipo de calefacción.

La temperatura promedio interna de la casa en este frío mes de otoño ha sido de 18°C (maxima 20,6°C y minima 15,4°C), cuando se recomienda programar la calefacción a 19°C en el hogar en invierno.

Estas conclusiones también nos permiten saber que con un sistema de calefacción mínimo, el calor se mantendrá y la temperatura de la casa será constantemente y fácilmente agradable.

Esto demuestra que una casa bien orientada y bien aislada resulta en una casa más cómoda, más ecológica, y más económica. Les queda alguna duda?

 

Refrigerador ecológico: Pot-In-Pot

En nuestra búsqueda de una vivienda sustentable y económica, tomamos en cuenta no solo la construcción de la vivienda sino todo lo relativo a la vida misma: la alimentación, la calefacción, la iluminación, el saneamiento, la gestión de nuestros desechos, el transporte, etc.
Se puede considerar que estamos buscando construir una vida sostenible basada en principios de Permacultura.

De allí surge nuestra curiosidad por tecnologías de bajo consumo energético, bajo impacto ambiental y bajo costo, para reemplazar o complementar tecnologías “Industriales” que consideramos “comunes” en nuestra sociedad occidental.

Una de estas tecnologías apropiadas es el Pot-in-Pot, o refrigerador de dos vasijas. Se utiliza para mantener refrigeradas los alimentos sin consumo energético, es decir que puede reemplazar o complementar nuestra conocida nevera (o heladera) industrial. En EcoCasa Suyana, construimos una apenas nos mudamos, y aquí en nuestra pagina http://www.ecosuyana.com les explicamos cómo y por qué hacer una en sus casas.

El Pot-in-Pot, llamado también Zeer, existe desde miles de años, pero aquí hablaremos de cómo construirlo y como funciona. Si quieren saber más sobre su historia está disponible en Wikipedia.

Qué es un Pot-in-Pot?

Consiste básicamente en dos recipientes de material poroso: una maceta dentro de otra más grande. Se introduce arena humeda entre ellas, y se coloca un paño húmedo por encima. Este dispositivo permite mantener frescos los alimentos almacenados en su interior, sin ningún tipo de energía eléctrica o fosil.

Cómo funciona el Pot-in-Pot?

Su principio de funcionamiento es el enfriamiento evaporativo. Cuando el agua de la arena y del paño se evapora absorbe energía (calor latente) del recipiente interior, el cual se mantendrá fresco mientras este proceso continue.

Esta tecnología simple sólo requiere de un flujo de aire seco y una fuente de agua.

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Cómo construir un Pot-in-Pot?

Se necesitan:

  • Dos macetas de barro o arcilla, una de diámetro y dimensión más grande que la otra (espacio entre ellas de dos a tres centímetros). Es importante que las macetas sean permeables para permitir el flujo de aire, y que no sean reforzadas con cemento.
  • Arena
  • Agua
  • Un trapo limpio

potinpot collage

Etapas de construcción:

  1. Tapar los agujeros en la base de las macetas. Se puede usar arcilla o cualquier elemento que garantice que el agua no se drene por el agujero de las macetas (sino la maceta interior se llenaría de agua, o se mojaría el piso). Nosotros usamos cemento para garantizar que no tengamos perdidas.
  2. Instalar la maceta grande en el lugar deseado (luego de llenarla su transporte será mas difícil).
  3. Llenar la base de la maceta mas grande con arena, hasta que garantice que la cima de la maceta mas chica se encuentre al mismo nivel que la maceta grande.
  4. Introducir la maceta mas chica en la maceta grande. Rellenar el espacio entre ambas con arena.
  5. Verter agua sobre la arena, hasta que esté saturada de agua. Es necesario repetir esta etapa varias veces hasta que la arena absorba el agua y esté completamente empapada.
  6. Tomar un trapo o toalla y mojarlo con agua. Colocarlo sobre las macetas.
  7. Colocar los alimentos en el interior para su almacenamiento. De preferencia verduras.
  8. Mantener la arena humeda, agregándole agua todos los días.

Nosotros almacenamos todas las verduras que podemos: papas, zapallos, zapallitos, zanahorias, berenjena, pimentón, etc. De preferencia las que vengan de nuestra EcoHuerta! Se mantienen igual que en la nevera, y así evitamos llenar la misma con estas verduras y gastar energía para estas verduras que se encuentran refrigeradas en nuestro Pot-in-Pot.

Tener un pot-in-pot es un acto de rebeldía neo-hippie?

Un poco. Pero sobre todo es un elemento más en la búsqueda de una vida más sustentable, pensando “out of the box”, cuestionando cuales son nuestras verdaderas necesidades y cuales nos fue imponiendo el mercado de consumo. Iremos subiendo más información sobre tecnologías alternativas en http://www.ecosuyana.com.

Cuáles son las ventajas reales de tener un Pot-in-Pot?

  • Precio: es muy económico de fabricar. La nuestra nos salio 500 pesos (aproximadamente 30 USD), cuando una heladera nueva en Argentina no baja de los 9000 pesos (aprox 600 USD)
  • No necesita electricidad. Alguna vez han ido de vacaciones en algún lugar remoto sin conexión eléctrica? Yo si, en general en esos lugares encienden un generador a gasolina para iluminar unas horas a la noche. Bueno, la próxima que vayan podrían sugerirles el Pot-in-Pot como una tecnología simple y sin electricidad.
  • Ahorro energético:
    • Una heladera grande con freezer consume entre 260 y 380 Wh (dependiento del tamaño y también si es Clase A, B, o C).
    • Una heladera bajo mesada (tipo frigobar) o un freezer bajo mesada consume aproximadamente 140 Wh.
    • Un pot-in-pot consume 0 Wh.
    • Al tener un pot-in-pot, podemos ahorrar el consumo energético de una heladera. Se puede complementar con un freezer si es necesario, lo cual permitiría ahorrar hasta un promedio de 240 Wh! Esto reduce el impacto en el medioambiente y en la economía familiar. Cabe decir que esto es sin contar el gasto energético para la fabricación y el transporte de la heladera.
  • Permite ahorrar espacio. Al optar por una freezer bajomesada y un pot-in-pot, se puede evitar el enorme volumen que ocupan las grandes heladeras con freezer.
  • El pot-in-pot es estéticamente agradable. Algunas heladeras modernas tienen un diseño más ameno, pero en general son artefactos enormes que buscamos disimular en nuestra cocina. El pot-in-pot puede ser pintado, decorado, e incluso fabricado a medida con cualquier forma deseada, siempre y cuando un recipiente pueda insertarse en el otro, y que sean de material permeable.

Funciona! Según unas estudiantes en Estocolmo, las temperaturas registradas dentro del Pot-in-Pot son realmente menores a las exteriores, y el dispositivo se puede optimizar. Pueden verlo en la pagina An experimental study on an evaporative cooler for hot rural areas

En resumen, se puede reemplazar la heladera por el Pot-in-Pot?

En nuestra opinión son equipos complementarios, pero se podría tener un freezer y un pot-in-pot únicamente, especialmente para los vegetarianos. Otra opción seria tener un freezer, una heladera bajomesada, y un pot-in-pot.

Nosotros tenemos heladera grande, porque nos mudamos a la casa en pleno verano y yo (Noa) tenia miedo de quedarme corta con una heladera bajomesada. Pero la realidad es que siempre la tenemos al minimo, y lo que mas utilizamos es el freezer (que es indispensable para nosotros, una familia amante de la cocina casera, el helado y alguna bebida fresca).

En definitiva el Pot-in-Pot es un dispositivo muy simple de construir, eficiente, de cero consumo energético y lindo. Se puede hacer en cualquier lugar, de preferencia en climas secos.
Te animas a hacer uno? Envíanos una foto del tuyo!